La nébuleuse du Papillon

La nébuleuse du Papillon
Image Crédit: NASA, ESA, & Hubble SM4 ERO Team

Les brillants amas et autres nébuleuses visibles dans le ciel nocturne de notre planète sont souvent affublés de noms de fleurs ou d'insectes, et NGC 6302, même si ce papillon a une envergure de 3 années-lumière, n'y fait pas exception. Avec une température de surface estimée à 250 000 ° C, l'étoile centrale de cette nébuleuse planétaire un peu spéciale est devenue exceptionnellement chaude, ce qui la fait briller fortement en ultraviolet, bien qu'elle soit masquée à la vue par un dense tore de poussière. L'image ci-dessus, réalisée par le télescope spatial Hubble en 2009 avec la caméra WFC3 installée lors de la dernière mission de maintenance avec une navette, est un spectaculaire gros plan détaillé de la nébuleuse où agonise une étoile. Traversant une brillante cavité de gaz ionisé, le tore de poussière entourant l'étoile centrale est visible quasiment par la tranche près du centre de cette image. De l'hydrogène moléculaire a été détecté dans l'enveloppe de poussière de cette brûlante étoile. NGC 6302 se trouve à quelque 4000 années-lumière de nous, dans la constellation, très justement nommée, du Scorpion.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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