Piliers de poussière dans la nébuleuse de la Carène

Piliers de poussière dans la nébuleuse de la Carène
Crédit: NASA, ESA, M. Livio et l'équipe Hubble 20th Anniversary (STScI)

La tête de ce monstre interstellaire est minée par une étoile qui le détruit lentement. En fait de monstre, il s’agit d’un pilier de gaz et de poussière qui mesure plus d’une année-lumière de long. Quant à l’étoile, masquée par l’opacité du nuage, elle émet des jets très puissants de particules. De nombreuses batailles homériques de ce genre se livrent un peu partout dans la nébuleuse de la Carène, active région de formation d’étoiles. Ce sont d’ailleurs ces dernières qui gagnent à la fin, détruisant peu à peu les piliers de leur création en l’espace de quelque 100 000 ans, et laissant la place à un nouvel amas ouvert d’étoiles. Les points roses dans l’image sont des étoiles nouvellement formées qui se sont déjà libérées de l’emprise du monstre qui leur a donné naissance. Cette image a été publiée la semaine passée à l’occasion des 20 ans dans l’espace du télescope spatial Hubble. Le nom technique des jets que produisent les jeunes étoiles est objets de Herbig-Haro. La façon dont les jeunes étoiles produisent des objets de Herbig Haro est toujours un sujet de recherches. Il est probable que cela mette en jeu des transferts de matière depuis le disque d’accrétion tournant autour de la jeune étoile. Ce sont en réalité deux objets de Herbig Haro qui sont visibles sur cette image, le deuxième se trouvant au centre de l’image, en diagonale.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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Mz3, nébuleuse de la Fourmi
La nébuleuse planétaire Mz3 est le produit d'une étoile au départ similaire à notre Soleil et masque probablement une seconde étoile, moins brillante