NGC 6888, nébuleuse du Croissant

NGC 6888, nébuleuse du Croissant

NGC 6888, également appelée nébuleuse du Croissant, est une bulle cosmique d’environ 25 années-lumière de diamètre soufflée par les vents de sa brillante et massive étoile centrale. Ce splendide portrait de la nébuleuse a été réalisé à l’aide du télescope Isaac Newton de l’Observatoire de Roque de los muchachos, aux îles Canaries. Il s’agit en fait d’une mosaïque couleur à laquelle ont été superposées des données obtenues au travers de filtres à bandes étroites qui permettent de distinguer les rayonnements spécifiques des atomes d’oxygène et d’hydrogène. Les atomes d’oxygène sont responsables des nuances bleu-vert qui semblent former un cocon de soie autour de la nébuleuse. L’étoile massive qui se trouve au cœur de NGC 6888 est rangée dans la catégorie des étoiles de Wolf-Rayet, et porte la référence WR 136. L’étoile expulse son enveloppe externe sous la forme d’un puissant vent stellaire qui l’amène à perdre une masse équivalente à celle du Soleil tous les 10 000 ans. Les structures complexes de la nébuleuse sont probablement le résultat de l’interaction de ce vent fort avec de la matière précédemment éjectée. Brûlant son carburant à un rythme prodigieux et approchant de la fin de sa vie, cette étoile devrait finir par exploser en supernova. Située dans la constellation du Cygne, réputée pour sa richesse en nébuleuses, NGC 6888 est à environ 5 000 années-lumière de nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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