Wolf-Rayet 134

Wolf-Rayet 134
Image Crédit & Copyright: Don Goldman

Obtenu au travers de toute une série de filtres, ce paysage céleste coloré couvre dans la constellation du Cygne un champ équivalant à peu près à celui de la pleine lune. Il met en valeur les lumineux contours d'une nébuleuse esquissant un anneau formé d'hydrogène et d'oxygène ionisés. Emmitouflés dans les nuages de gaz et de poussière de la région, ces arcs sont en réalité des sections de bulles ou de coquilles de matière soufflées par le vent d'une étoile Wolf-Rayet, WR 134, la plus brillante étoile au centre de l'image. La distance de WR 134 est estimée à quelque 6000 années-lumière, ce qui donnerait un champ de 50 années-lumière à cette image. Se débarrassant de leur enveloppe externe sous la pression de puissants vents stellaires, les massives étoiles de Wolf-Rayet ont consommé leur carburant nucléaire à une vitesse prodigieuse et terminent cette phase finale de leur évolution stellaire en une spectaculaire supernova, laquelle permettra d'ensemencer en éléments lourds les futures générations de systèmes stellaires.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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