Cygnus X par Herschel

Cygnus X par Herschel
Crédit: ESA/PACS/SPIRE/ Martin Hennemann & Frédérique Motte,
Laboratoire AIM Paris-Saclay, CEA/Irfu - CNRS/INSU - Univ. Paris Diderot, France

Cette image de l'observatoire spatial Herschel couvre un champ de 6° d'arc par 2. Elle est centrée sur l'une des plus proches et plus vastes régions de formation d'étoiles du plan de la Voie lactée. Cette pouponnière stellaire contient l'amas d'étoiles massives connu sous le nom d'association Cygnus OB2. Mais sur cette image obtenue en infrarouge lointain, ces étoiles sont invisibles et ne se manifestent que par les petites cavités creusées par leurs rayonnements intenses et leurs vents puissants, décelables en bas et au centre de l'image. Ce qu'Herschel révèle en revanche très bien, c'est le complexe entrelacs de filaments de gaz et de poussière dont les condensations sont propices à la formation d'étoiles. Cygnus X se trouve à quelque 4500 années-lumière de nous en direction du coeur de la constellation du Cygne. Connaissant sa taille angulaire, on peut en déduire que cette image couvre un champ de presque 500 années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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ESA Science & Technology: How massive stars sculpt a cosmic crib
 sci.esa.int
What is the Cygnus-X Region?
 www.cfa.harvard.edu
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