La galaxie d'Andromède vue par Galex

La galaxie d\'Andromède vue par Galex

À seulement 2,5 millions d'années-lumière de la Terre, la galaxie d'Andromède est la plus proche des spirales. Elle est si proche et si grande, puisque s'étendant sur quelque 260 000 années-lumière, qu'il a fallu au satellite GALEX pas moins de 11 prises de vue pour réaliser cette mosaïque en ultraviolet. Alors que la nature spirale d'Andromède saute aux yeux dans le visible, ses bras semblent, vus en ultraviolet, plutôt former des anneaux où prédominent de jeunes et massives étoiles chaudes. Lieux où la formation d'étoiles bat son plein, ces anneaux sont interprétés comme la séquelle d'une ancienne collision avec son satellite, la galaxie elliptique M32, remontant à 200 millions d'années. Avec notre propre Voie lactée, Andromède forme le couple dominant du Groupe galactique local.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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 www.nasa.gov
[0705.1170] The Collision Between The Milky Way And Andromeda
 arxiv.org
The Universe within 5 million Light Years - The Local Group of Galaxies
 www.atlasoftheuniverse.com
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