Quand deux amas de galaxies entrent en collision

Quand deux amas de galaxies entrent en collision
Crédit: NASA, ESA, CXC, M. Bradac (UCSB) & S. Allen (Stanford)

Que se passe-t-il lorsque deux des plus grands objets de l’Univers entrent en collision ? Jusqu’à présent, personne n’en était vraiment certain, et une récente réponse a apporté des indices sur la nature de la mystérieuse matière sombre. Dans le cas de MACSJ0025.4-1222, deux gigantesques amas de galaxies ont été observés en train de rentrer doucement en collision sur une durée de plusieurs centaines de millions d’années, et le résultat a pu être rendu en images à la fois par le télescope spatial Hubble en lumière visible et par le télescope Chandra en rayons X. Une fois l’image réalisée, la position et les distorsions de galaxies d'arrière-plan par effet de lentille gravitationnelle par les amas de galaxies nouvellement combinés ont permis aux astronomes de déterminer informatiquement ce qui est arrivé à la matière sombre de l’amas. Le résultat indique que cette titanesque collision a provoqué la séparation partielle de la matière sombre d’avec la matière normale, confirmant ainsi des hypothèses précédemment formulées. Dans les images ici combinées, la matière sombre apparaît sous la forme d’un brouillard pourpre, tandis que le rayonnement X de la matière normale chaude est en rose. MACSJ0025 contient des centaines de galaxies, s’étend sur près de 3 millions d’années-lumière, et se trouve à quelque 6 milliards d’années-lumière de nous (décalage vers le rouge de 0,59) dans la constellation de la Baleine. Cours d'astronomie librement dispensé par un des éditeurs de l'APOD.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

NASA - A Clash of Clusters Provides Another Clue to Dark Matter
 www.nasa.gov
Chandra X-ray Observatory - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Dark matter - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Galaxy cluster - Wikipedia
 en.wikipedia.org
X-ray - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Chandra :: Photo Album :: Note on Cosmic Distances
A collection of images taken by the Chandra X-ray Observatory, including image descriptions, constellations, an X-ray sky map and comparisons with images in other wavelengths such as optical, radio and infrared.
 chandra.harvard.edu
HubbleSite: News - A Clash of Clusters Provides New Clue to Dark Matter
HubbleSite - Out of the ordinary... out of this world
 hubblesite.org
Hawaiian Astronomical Society - Cetus
Deepsky Atlas - Cetus
 www.hawastsoc.org
WMAP- Content of the Universe
Public access site for The Wilkinson Microwave Anisotropy Probe and associated information about cosmology.
 map.gsfc.nasa.gov
Visible Light | Science Mission Directorate
 
 science.hq.nasa.gov
Template
 imagine.gsfc.nasa.gov
BBC NEWS | Science/Nature | Cosmic crash unmasks dark matter
 news.bbc.co.uk
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