Rayons dans la nébuleuse Helix

Rayons dans la nébuleuse Helix

Au premier abord, la nébuleuse Hélix ( alias NGC 7293) paraît simplement ronde. Mais on sait aujourd'hui que cet exemple bien connu de nébuleuse planétaire, formée à la fin de la vie d'une étoile de type solaire, présente une géométrie étonnamment complexe. Ses grandes boucles et ses structures à l'aspect cométaire ont été étudiées sur des images prises par le télescope spatial Hubble. Puis des images prises avec un télescope de 400 mm de diamètre relié à un appareil photo et à des filtres à bandes plus ou moins étroites ont été utilisées pour créer cette image à haute définition de la nébuleuse Helix. Le composite couleur révèle également les intrigants détails de la nébuleuse, dont des rayons bleu/vert disposés radialement d'une année-lumière de long et qui donnent à la nébuleuse de faux airs de roue de vélo. Ces rayons semblent indiquer que la nébuleuse Helix est une nébuleuse planétaire déjà ancienne et bien évoluée. Helix se trouve à tout juste à 700 années-lumière de nous, dans la constellation du Verseau.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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