Un vieux disque planétaire de poussière découvert par le SST

Un vieux disque planétaire de poussière découvert par le SST
Illustration Credit: T. Pyle (SSC, Caltech), JPL, Caltech, NASA

Pourquoi certaines étoiles plus vieilles sont-elles entourées de poussière ? Les observations du télescope spatial Spitzer réalisée par une équipe dirigée par George Rieke (Univ. d'Arizona) s'attendaient à montrer que les jeunes étoiles, vieilles d'environ un million d'années, ont de vastes disques de poussière, tandis que les étoiles relativement plus vieilles, entre 10 et 100 millions d'années, n'en ont pas. Le résonnement classique consiste à penser que les disques de poussière entourant les jeunes étoiles continuent à former des planètes, alors que dans les systèmes plus vieux, ces disques ont été dissipés après que les planètes se sont formées. De manière inattendue, ils ont découvert certaines étoiles plus vieilles entourées de la lueur infrarouge d'impressionnants disques ou anneaux de poussière. Une explication possible est que les vieux disques sont les débris formés à partir des violentes collisions entre plusieurs planètes rocheuses en formation. Les anneaux de poussière résultants d'un tel scénario sont représentés par la vue d'artiste ci-dessus.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
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Ailleurs sur le web

The Mission - NASA Spitzer Space Telescope
 www.spitzer.caltech.edu
What is Infrared Radiation?
 www.us-gemini.noao.edu
Department of Astronomy and Steward Observatory
 www.as.arizona.edu
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