Le disque de poussière de Fomalhaut révèle des planètes

Le disque de poussière de Fomalhaut révèle des planètes
Drawing Credit: David Hardy, ROE, ATC, NSF, NASA

Une des étoiles les plus brillantes du ciel a probablement des planètes. Fomalhaut, la 17ème étoile la plus brillante du ciel nocturne, est à pas plus de 22 années-lumière de la Terre, mais n'a qu'une fraction de l'âge de notre Soleil. De récentes observations en infrarouge lointain, avec un détecteur refroidit à près de zéro kelvin, indiquent un disque de poussière entourant Fomalhaut qui a à la fois un trou au centre et un bord tordu. Le trou au centre indique que la poussière est tombée vers les planètes intérieures -- peut-être comme la Terre -- tandis que la déformation du bord indique l'attraction gravitationnelle d'une planète comme Jupiter ou Saturne. L'image de découverte a été prise par l'instrument SCUBA à travers le télescope James Clerk Maxwell à Hawaii, aux USA. L'illustration ci-dessus montre ce à quoi le système planétaire poussiéreux de Fomalhaut pourrait ressembler dans les environs de la grande planète.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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