Les anneaux rayons-X en expansion d'un sursaut gamma

Les anneaux rayons-X en expansion d\'un sursaut gamma

Pourquoi des anneaux de rayons-X semblent-ils émaner d'un sursaut gamma ? La réponse étonnante n'a pas grand chose à voir avec l'explosion elle-même mais avec la lumière réfléchie par les nappes de poussière de notre propre Galaxie de la Voie Lactée. GRB 031203 (GRB signifie "Gamma-Ray Burst", "sursaut gamma" en français) était une terrible explosion : un sursaut gamma qui s'est produit loin dans l'Univers, ses radiations finissant par arriver dans notre système solaire le 3 décembre dernier. Etant donné que les GRB peuvent aussi émettre de copieuses quantités de rayons-X, un brillant flash de rayons-X est probablement arrivé simultanément avec les radiations gamma. Dans ce cas, les rayons-X ont rebondi sur deux tranches de poussière cosmique à près de 3500 années-lumière de la Terre et ont créé ces réflexions inhabituelles. Le trajet plus long du GRB de la tranche de poussière au télescope XMM-Newton a eu pour conséquence que l'écho lumineux en rayons-X est arrivé bien après le GRB.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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