Une galaxie n'est pas une comète

Une galaxie n\'est pas une comète
Credit & Copyright: Juan Carlos Casado

Ce magnifique portrait d'une galaxie et d'une comète a été pris le 5 avril dans le ciel des Pyrénées Orientales, près de Figueras, en Espagne. A plus de 1100 m d'altitude, l'astrophotographe Juan Carlos Casado a fait une pose longue guidée à l'aide d'un film sensible et d'un téléobjectif, afin de capturer la conjonction annoncée de la brillante comète Ikeya-Zhang (à droite) et de la Galaxie d'Andromède (à gauche). Cette incroyable scène céleste aurait été une vraie récompense pour le chasseur de comète influent du 18ème siècle Charles Messier. Alors que Messier scrutait les cieux français à la recherche de comètes, il a consciencieusement catalogué les positions de choses floues d'aspect cométaire, mais qui ne se déplaçaient pas sur fond d'étoiles, prouvant par là qu'elles n'étaient pas des comètes. La Galaxie d'Andromède, connue aussi sous le nom de M 31, est le 31ème objet de son célèbre catalogue d'objets non cométaires. L'objet non cométaire numéro 110, un ajout tardif au catalogue de Messier, est une des faibles galaxies satellites d'Andromède et est visible juste en dessous de M 31. Notre compréhension moderne nous apprend que la galaxie d'Andromède est une vaste galaxie spirale à quelque 2 millions d'années-lumière de la Terre. La belle comète Ikeya-Zhang, maintenant une ravissante curiosité à observer dans le ciel du petit matin, est à environ 80 millions de kilomètres (4 minutes-lumière) de la planète Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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