Carte de la matière sombre

Carte de la matière sombre
Credit: J.-P. Kneib (Observatoire Midi-Pyrenees, Caltech) et al., ESA, NASA

La masse totale à l'intérieur de l'amas de galaxies géant CL0025+1654, à environ 4,5 milliards d'années-lumière de la Terre, produit une lentille gravitationelle cosmique --  courbant la lumière comme le prédit la théorie de la gravité d'Einstein et formant des images détectables et montrant plus de galaxies lointaines de l'arrière-plan. Bien sûr, la masse totale de l'amas est la somme des galaxies elles-mêmes, visible sous l'aspect de la matière lumineuse, plus la matière invisible de l'amas dont la nature demeure inconnue. Mais en analysant la distribution de matière lumineuse et les propriétés de la lentille gravitationelle due à la masse totale de l'amas, les chercheurs ont résolu le problème en traçant la répartition de la matière sombre. Leur carte résultante montre la matière sombre invisible en bleu et les positions de l'amas de galaxies en jaune. Le travail, basé sur des observations du télescope spatial Hubble, révèle que la matière sombre de l'amas n'est pas distribuée de manière égale, mais suit intimement les concentrations de matière lumineuse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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