Mars sédimentaire

Mars sédimentaire

L'imagerie de haute résolution d'une région du Bassin Schiaparelli sur Mars le 3 juin par la caméra de l'orbiteur martien MGS a produit ce remarquable exemple de formations en couches à l'intérieur d'un vieux cratère d'impact. Sur la planète Terre, de telles structures seraient vues dans des roches sédimentaires -- la matière déposée au fond d'anciens lacs ou océans -- puis érodées pour révéler les strates. Avec le Soleil brillant de la gauche, la couche centrale semble être plus haute que les autres à l'intérieur du cratère de 2,3 km de diamètre qui pourrait avoir été rempli d'eau dans un lointain passé de Mars, demeurant peut-être au fond du lac emplissant le bassin d'impact Schiaparelli. De telles couches pourraient s'être formées à partir de la matière déplacée par l'atmosphère martienne venteuse. A mesure que les satellites continuent à examiner la surface martienne depuis son orbite, les sondes Spirit et Opportunity de la NASA vont tenter de se poser sur Mars au début de l'année prochaine pour explorer plus avant l'attirante histoire de l'eau sur la Planète Rouge.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L'atmosphère terrestre vue depuis l'espace. L'eau, l'air, la vie.
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