La structure de Richat sur Terre

La structure de Richat sur Terre
Credit: Landsat 7, USGS, NASA

Quelle est cette chose sur Terre ? La Structure de Richat dans le désert du Sahara en Mauritanie est facilement visible depuis l'espace, car elle mesure près de 50 km de diamètre. Considérée à l'origine comme un cratère d'impact, l'absence d'une zone plate en son milieu et le fait qu'elle soit dénuée de roches choquées indiquent le contraire. La possibilité que la Structure de Richat ait été formée par une éruption volcanique semble aussi improbable, à cause de l'absence d'un dôme de roches métamorphiques ou volcaniques. En fait, les roches sédimentaires stratifiées de la Structure de Richat sont maintenant considérées comme causées par des roches soulevées et sculptées par l'érosion. L'image ci-dessus a été prise l'année dernière par le satellite Landsat 7. Pourquoi la Structure de Richat est-elle presque circulaire ? Cela demeure un mystère.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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