Des collines stratifiées sur Mars

Des collines stratifiées sur Mars
Credit: MSSS, JPL, NASA

Pourquoi certaines collines de Mars sont-elles si stratifiées ? La réponse n'est toujours pas trouvée. Il est clair que du sable sombre emporté par le vent entoure des roches sédimentaires claires au fond du cratère Arabia Terra. La roche claire est clairement structurée en de nombreuses strates, dont les plus basses sont probablement les plus vieilles. Bien que le sable sombre forme des dunes, les dunes striées de sable plus clair entourant les mesas en gradin sont plus faciles à repérer. Le sable friable s'est probablement érodé tout seul pour former ces collines stratifiées à partir de mesas plus vastes. La plupart des couches stratifiées est assez large pour servir de route à un camion. L'image ci-dessus, montrant une aire d'environ 3 km de côté, a été prise en octobre par la sonde Mars Global Surveyor actuellement en orbite autour de Mars. Demain, la première des trois sondes automatiques venant de la Terre devrait arriver sur la Planète Rouge.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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