Le centre galactique : un mystère radio

Le centre galactique : un mystère radio
Credit: N. E. Kassim, D. S. Briggs, T. J. W. Lazio, T. N. LaRosa, J. Imamura (NRL/RSD)

En pointant le centre de notre galaxie de la Voie Lactée, les radioastronomes explorent un lieu complexe et mystérieux. Première vue à haute résolution, cette belle image couvre une région de 4 degrés de côté autour du centre galactique. Elle a été réalisée à partir de données radio d'une longueur d'onde de 1 m, obtenues par les radiotélescopes du Very Large Array (le Très Grand Réseau) près de Socorro, au Nouveau Mexique (USA). Le centre galactique lui-même est au bord d'un objet extrêmement brillant appelé Sagittarius (Sgr) A, suspecté d'abriter un trou noir d'un million de masses solaires. Le long du plan galactique, qui court diagonalement à travers l'image, se trouvent des nuages torturés de gaz excité par les étoiles chaudes et des rémanents de supernovae en forme de bulle (les "SNR" en anglais pour SuperNova Remnant) : ce sont les preuves d'un environnement cosmique énergétique et violent . Mais ce qui est peut-être plus intéressant, ce sont les arcs, mèches et filaments qui abondent dans la scène. Leur origine incertaine constitue un défi pour les théories actuelles de la dynamique du centre galactique.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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