La Voie Lactée en rayons-X

La Voie Lactée en rayons-X
Credit: D. Wang (UMass) et al., CXC, NASA

Si vous aviez une vision en rayons-X, les régions centrales de notre galaxie ne seraient pas masquées à notre vue par les immenses nuages de poussière cosmique opaques à la lumière visible. Au contraire, la Voie Lactée en direction du Sagittaire ressemblerait plutôt à quelque chose comme cette superbe mosaïque d'images prises par l'observatoire Chandra en orbite. Agréable à regarder, la magnifique représentation en fausses couleurs des données en rayons-X montre les hautes énergies X en bleu, les énergies moyennes en vert et les faibles énergies en rouge. Des centaines d'étoiles de type naines blanches et des trous noirs immergés dans un brouillard de gaz chauffés à des millions de degrés sont visibles sur la photo en rayons-X. A l'intérieur de la tache blanche au centre de l'image se situe le trou noir supermassif central de la galaxie. La vision X précise de Chandra devrait probablement conduire à une nouvelle appréciation de notre environnement le plus actif de la Voie Lactée et a d'ores et déjà indiqué que le gaz chaud lui-même aurait une température de pas plus de 10 millions de degrés celsius au lieu des 100 millions de degrés comme on le pensait auparavant. La mosaïque complète est composée de 30 images séparées et couvre une région de 400 par 900 années-lumière entourant le centre galactique.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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