Le nuage interstellaire local

Le nuage interstellaire local
Illustration Credit & Copyright: Linda Huff (American Scientist), Priscilla Frisch (U. Chicago)

Les étoiles ne sont pas seules. 10 % de la matière composant le disque de la galaxie de la Voie Lactée sont présents sous la forme d'un gaz, baptisé Milieu InterStellaire (ISM en anglais). L'ISM n'est pas réparti uniformément mais montre des variations de densité, même à proximité du Soleil. Il est très difficile de détecter le milieu interstellaire local car celui-ci est de faible densité et n'émet que très peu de lumière. Il est composé majoritairement d'hydrogène, que l'on arrive à détecter car il absorbe des parties bien définies de la lumière émise par les étoiles proches. Une carte de travail, bâtie à partir d'observations récentes, de la répartition de l'ISM dans le voisinage du Soleil (10 années-lumière) est présentée ci-dessus. Ces observations montrent que le Soleil se déplace dans un nuage interstellaire local, nuage qui provient de la région de formation stellaire de l'association Scorpius-Centaurus. Le soleil devrait sortir de ce nuage dans les 10 000 prochaines années. Beaucoup de choses restent inconnues à propos du milieu interstellaire local, et en particulier sa distribution, son origine et ses effets sur la Terre et le Soleil.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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