Le rémanent de supernova de Vela en lumière visible

Le rémanent de supernova de Vela en lumière visible
Crédit: Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator
Color Composite: Davide De Martin (Skyfactory)

L’explosion est finie depuis bien longtemps mais ses conséquences se font encore sentir. Il y a quelque 11 000 années de cela, une étoile de la constellation des voiles explosa, engendrant un étrange point lumineux brièvement visible par les humains qui vivaient alors l'aube des temps historiques. Les couches extérieures de l’étoile entrèrent en collision avec le milieu interstellaire, créant une onde de choc encore visible aujourd’hui. Une onde de choc grossièrement sphérique et en expansion est visible en rayons X. L’image ci-dessus capture l’essentiel de cette structure de choc filamentaire et gigantesque en lumière visible, s’étendant sur près de 100 années-lumière et couvrant une superficie sur le ciel égale à 20 fois celle de la pleine lune. Tandis que le gaz s’éloigne de la défunte étoile, il se désagrège et réagit avec le milieu interstellaire, produisant du rayonnement dans beaucoup de couleurs et de bandes d’énergie différentes. Demeurant au centre du rémanent de supernova des Voiles se trouve un pulsar, une étoile aussi dense que du matériau nucléaire et qui effectue un tour complet sur elle-même plus de 10 fois en l’espace d’une seule seconde.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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