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Ciel des Hommes

Encelade et la traque de l'eau

Vendredi 10 mars 2006

À partir de données obtenues par la sonde spatiale Cassini, des scientifiques avancent l’idée selon laquelle des réservoirs souterrains d’eau liquide pourraient se trouver à quelques dizaines de mètres seulement sous la surface d’Encelade, petite (pas plus de 500 km de diamètre) mais active lune de Saturne. Ces captivants nouveaux résultats se concentrent sur l'origine d’imposants jets et panaches de matière crachés par la surface d’Encelade. Ces jets proviennent des longues " rayures de tigre ", des fractures de la croûte glacée de la région polaire sud d’Encelade photographiée ici. Des modèles détaillés viennent à l’appui de conclusions selon lesquelles les panaches de matière prendraient naissance dans des poches d’eau liquide proches de la surface à une température de 273 degrés kelvin (0 degrés centigrades), quoique la température de surface d’Encelade soit de 73 kelvins seulement (-200 degrés centigrade). Si leur existence était confirmée, de tels réservoirs d’eau seraient clairement une étape cruciale dans la recherche d’eau liquide dans le système solaire et, partant, de la vie ailleurs que sur Terre. De plus, la faible profondeur de ces poches d’eau en ferait des sites beaucoup plus accessibles que, par exemple, l’océan interne détecté sur la lune jovienne Europe.

 

Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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