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Ciel des Hommes

Les geysers de glace d'Encelade

Samedi 13 octobre 2007

Des geysers de glace entrent en éruption sur Encelade, brillante lune relativement proche de Saturne. Sur cette image en fausses couleurs où le limbe sud d’Encelade est éclairé à contre-jour, des panaches glacés ont été découverts par les instruments de la sonde spatiale Cassini lors de survols d’Encelade en novembre 2005. On connaît aujourd’hui huit sources de ces geysers, situées sur de substantielles zones de fracture à la surface de la région polaire sud. Les chercheurs pensent que ces geysers s’élèvent à partir de poches d’eau liquide situées tout près de la surface, et où la température est proche de 0° centigrades. C’est une température relativement chaude quand on la compare à la température moyenne régnant à la surface d’Encelade, - 200° C. Ce phénomène de cryovolcanisme est un signe manifeste du fait qu’Encelade, petite lune de 500 km de diamètre, est étonnamment active. Il est aussi très probable que les geysers de glace d’Encelade fournissent la matière du vaste mais ténu anneau E de Saturne.

 

Crédit: Equipe imagerie Cassini, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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