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Ciel des Hommes

Le ballet des lunes de Saturne

Mardi 27 juin 2006

Les lunes de Saturne ne s’arrêtent jamais. Un voyageur de l’espace placé en orbite autour de la géante aux anneaux serait le témoin d’un perpétuel et silencieux ballet où les multiples lunes de Saturne passent à proximité les unes des autres dans de nombreuses combinaisons. Comme dans un système solaire miniature, plus les lunes sont proches de Saturne, plus elles vont vite. L’animation ci-dessus est centrée sur Rhéa de telle sorte que Mimas et Encelade semblent glisser à ses côtés. D’un diamètre de 1 500 km, Rhéa est environ trois fois plus grande que Mimas et Encelade, toutes deux de taille comparable. Le Soleil éclaire la scène depuis le coin inférieur droit de l’image, donnant à ces lunes un aspect en croissant. L’animation ci-dessus a été réalisée à partir d’images prises par la sonde spatiale Cassini en l’espace de 40 minutes.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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