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Ciel des Hommes

Saturne et Titan vus par Cassini

Lundi 24 mars 2008

La sonde spatiale Cassini n’en finit pas de prendre de spectaculaires images de Saturne et de ses lunes. Partie de la planète Terre en 1997, la mission Cassini-Huygens s’est placée en orbite autour de Saturne en juillet 2004 et a complètement révolutionné nos connaissances sur la géante gazeuse, son vaste et complexe système d’anneaux et ses nombreuses lunes battues par les impacts depuis des temps immémoriaux. Peu après avoir atteint Saturne, Cassini a libéré la sonde Huygens qui s’est posée sur Titan, la plus grande lune de Saturne, et a renvoyé des images sans précédent de ce qui se trouve sous l’opaque plafond nuageux de Titan. De récentes images radar de Titan prises par Cassini indiquent des régions si plates qu’elles correspondent probablement à des lacs de méthane liquide, ce qui suppose l’existence d’un complexe cycle météo avec probablement des pluies d’hydrocarbures semblables à l’essence. On peut ici admirer la majestueuse Saturne et l’énigmatique Titan photographiées en couleurs naturelles par Cassini début 2008.

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Crédit: Equipe Imagerie Cassini , SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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