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Ciel des Hommes

Les fontaines d'Encelade

Lundi 5 décembre 2005

Des fontaines de glace jaillissent à la surface de la lune Encelade Des images sans équivoque de cette découverte de fontaines ont été réalisées par la sonde spatiale Cassini actuellement en orbite autour de Saturne. À l'occasion d'un récent survol, Cassini a été programmée pour retourner sa caméra pratiquement dans la direction du Soleil de façon à ce qu' Encelade apparaisse sous la forme d'un fin croissant. L'idée était que cet angle de vue permettrait d'observer les particules émises depuis la surface grâce à la réflexion de la lumière solaire. La tactique s'est avérée payante. L'image ci-dessus révèle par exemple plusieurs panaches émanant de régions précédemment identifiées comme portant des entailles à leur surface surnommées les rayures du Tigre. Cassini avait déjà détecté une augmentation des émissions de particules en provenance de ces régions au cours d'un survol en juillet 2005. Certaines de ces particules de glace contribuent probablement à l'alimentation de l'anneau E , anneau dont l'origine était jusqu'alors mystérieuse.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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