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Ciel des Hommes

Daphnis et les anneaux de Saturne

Mercredi 22 février 2017

Qu'est-il arrivé aux anneaux de Saturne ? Rien de bien fâcheux, juste une petite lune qui s'est amusée à y faire des vagues. Cette lune, Daphnis, mesure 8 km de long dans sa plus grande dimension et se trouve dans la division de Keeler des anneaux de Saturne. Sa faible masse suffit pourtant à lever, au fil de ses ondulations, des ondes de gravité sur le bord des anneaux. Cette image est une version à plus grand champ d'une image de Cassini déjà publiée et prise le mois dernier lors d'une de ses premières orbites de fin de mission. On remarque sur Daphnis des sortes de cannelure qui sont de probables accumulations de particules glacées issues des anneaux. Daphnis a été découverte en 2005 sur des images de Cassini et en 2009, elle a levé des vagues si hautes à partir des anneaux qu'elles projetaient des ombres immenses à la faveur du passage de Saturne à l'équinoxe, le plan des anneaux pointant alors directement vers le Soleil.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, Space Science Institute, Cassini

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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