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Les nuages de Jupiter vus par New Horizons

Dimanche 26 juin 2016

Tandis qu'elle était en route pour Pluton, la sonde spatiale New Horizons a pris des images sensationnelles lors de son passage à proximité de Jupiter en février 2007. Célèbre pour sa grande tache rouge, Jupiter est également connue pour ses bandes nuageuses ceinturant la planète de part et d'autre de l'équateur, visibles même dans un petit télescope. Cette image a été prise à proximité du terminateur de Jupiter, et montre que la géante Jupiter dispose de la plus grande variété possible de structures nuageuses de tout le système solaire. À l'extrême gauche se trouvent les nuages les plus proches du pôle sud de Jupiter. Là, de turbulents tourbillons apparaissent dans une région sombre, appelée ceinture, qui enserre la planète. Même les régions plus claires, appelées zones, exhibent d'énormes structures compliquées de motifs en forme de vagues. L'énergie qui engendre ces motifs vient probablement de régions situées plus bas dans l'atmosphère de Jupiter. New Horizons est la sonde spatiale la plus rapide jamais lancée, a parfaitement accompli son survol de Pluton en juillet 2015, et se dirige à présent vers 2014 MU69, un objet de la ceinture de Kuiper qu'elle atteindra en 2019. À très court terme, c'est de nouveau Jupiter qui va retenir l'attention bientôt avec la satellisation de la sonde spatiale Juno autour de la plus grande planète du système solaire le 4 juillet prochain.

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Image Crédit: NASA, Johns Hopkins U. APL, SWRI

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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