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RSSlundi 22 décembre 2014 + ++ Illustration Crédit: Methane Workshop, Frascati Italie, Villanueva et al. 2009, NASA
La mystérieuse origine du méthane martien

Qu'est-ce qui produit du méthane sur Mars ? Les récents relevés du robot Curiosity ont montré une multiplication par 10 de la concentration en méthane dans l'atmosphère martienne en l'espace de quelques mois. Sur Terre, les êtres vivants sont les principaux producteurs de méthane, aussi la tentation est grande de voir dans ce méthane de la planète rouge un indice d'une possible forme de vie martienne. Cependant d'autres hypothèses existent, notamment celle qui envisage la soudaine libération de méthane suite au mélange de certains composés chimiques du sol avec de l'eau souterraine. D'autres origines sont décrites dans cette illustration légendée, comme la libération par des clathrates ou des processus volcaniques ou hydrothermaux discrets. L'origine du méthane martien est un domaine de recherche très actif, avec des missions comme Curiosity et l'indienne Mars Orbiter Mission cherchant à mesurer des changements dans l'abondance relative du méthane et de possibles sous-produits des différents processus de production de ce gaz.

traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (USRA)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : LHEA de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.


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