Messier 101

Messier 101
Image Crédit: NASA, ESA, CFHT, NOAO;
Acknowledgement - K.Kuntz (GSFC), F.Bresolin (U.Hawaii), J.Trauger (JPL), J.Mould (NOAO), Y.-H.Chu (U. Illinois)

La plantureuse galaxie spirale M101 est une des dernières entrées du célèbre catalogue de Charles Messier, mais certainement pas la moindre. D'un diamètre avoisinant les 170 000 années-lumière, cette galaxie est en réalité énorme, presque deux fois plus grande que notre propre Voie Lactée. M101 présente également la particularité d'être une des fameuses " nébuleuses spirales " observées dès le XIXe siècle avec le Leviathan, le colossal télescope de Lord Rosse, à Parsontown. Cette mosaïque de 51 vues individuelles prises par le télescope spatial Hubble au cours des XXe et XXIe siècles a été agrémentée de données recueillies par des télescopes au sol afin de mieux définir le rougeoiement des régions de formation d'étoiles. Elle détaille les 40 000 années-lumière les plus centraux de cette galaxie et c'est un des portraits galactiques pris par Hubble bénéficiant de la plus haute résolution disponible. Cette image à très haute définition nous révèle des détails d'une incroyable finesse tout au long des bras de ce disque de gaz et de poussières. On y voit également des galaxies d'arrière plan, dont certaines percent directement au travers du disque même. Egalement connue sous le nom de " Roue de feu ", M101 est repérable dans la constellation boréale de la Grande Ourse, et se trouve à quelque 25 millions d'années-lumière de nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Le grand réfracteur de Lick et la lune éclipsée
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