Un double amas stellaire dans Persée

Un double amas stellaire dans Persée
Image Crédit & Copyright: Greg Polanski

La plupart des amas d'étoiles sont singulièrement impressionnants. Cependant les amas ouverts NGC 869 et NGC 884 sont doublement impressionnants. Aussi connus sous le nom de " h et chi Persei ", cet inhabituel amas double, visible ci-dessus, est suffisamment brillant pour être aperçu même sans jumelles depuis un endroit bénéficiant d'un ciel très sombre. Quoique leur découverte ait certainement eu lieu bien avant les temps historiques, le " double amas " fut notamment recensé par l'astronome grec Hipparque. Ces amas se trouvent à plus de 7000 années-lumière de distance, dans la constellation de Persée, et ne sont séparés l'un de l'autre que par quelques centaines d'années-lumière. Non contents d'être physiquement proches l'un de l'autre, leur âge, déduit de celui de leurs étoiles, est similaire. Un indice de plus du fait que ces deux amas sont probablement issus de la même région de formation d'étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Voici deux amas d'étoiles. A gauche, l'amas ouvert M 52 est nettement moins dense que l'amas globulaire M 22 à droite. Leur nature est très différente.
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 starchild.gsfc.nasa.gov
Lecture 15: Star Clusters - Starship Asterisk*
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Perseus - Constellations - Digital Images of the Sky
 www.allthesky.com
amas d'étoiles | constellation de Persée | années-lumière | amas ouvert | régions de formation d'étoiles

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