Le Soleil en voiture

Le Soleil en voiture

Combien de temps faudrait-il pour rejoindre le Soleil en voiture ? Brittany, 7 ans, et D.J., 12 ans, se sont posé la question un soir. James, 7 ans également, pressentant la difficulté, a recommandé de prendre une voiture de course tandis que Christopher, 4 ans, approuvait bruyamment. Jerry, un gars d'un certain âge qui a l'habitude d'estimer le temps de parcours des trajets familiaux en divisant la distance par la vitesse, a proposé de faire les calculs : le Soleil est à 150 millions de kilomètres de la Terre. Si nous roulions à 150 km/h, le voyage ne durerait qu'un million d'heures. Certes, mais un million d'heures, c'est long comment ? Une année comptant 365 jours de 24 heures, cela représente au total 8 760 heures. Un siècle représente donc 876 000 heures, mais ce n'est pas encore tout à fait suffisant. Il faudrait en fait un peu plus de 114 ans pour rejoindre le Soleil en voiture en roulant à 150 km/h sans pause pipi. Pour le dire autrement, le Soleil est vraiment loin. Christopher n'a pas du tout été impressionné par ce résultat, mais quand il sera plus grand, il le sera certainement. On ne peut qu'être impressionné par quelque chose qui se trouve à 150 millions de kilomètres et qui peut malgré tout nous faire très mal aux yeux quand on le regarde.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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