La guerre des galaxies ; M81 contre M82

La guerre des galaxies ; M81 contre M82

Depuis notre point de vue dans la Voie lactée, nous sommes aux premières loges pour assister au combat gravitationnel intense qui oppose depuis des milliards d'années M81 à M82, à quelque 12 millions d'années-lumière de nous, dans la constellation de la Grande ourse. La gravité de chaque galaxie affecte de façon majeure l'autre lors de leurs frôlements qui chacun se déroulent sur des centaines de millions d'années. Lors du dernier passage qui a duré 100 millions d'années, la gravité de M82 a probablement fait se lever des vagues de densité dans M81 (à gauche), ce qui explique la richesse des bras spiraux de cette dernière. Mais M81 a elle même parsemé M82 de vigoureuses régions de formation d'étoiles, tandis que ses nuages de gaz entrent en collision si énergétique que la galaxie est une puissante source X. D'ici quelques milliards d'années, il n'en restera qu'une.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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galaxie | constellation de la Grande Ourse | années-lumière | bras spiraux | régions de formation d'étoiles | Voie Lactée

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