M94, galaxie à sursauts de formation d'étoiles

M94, galaxie à sursauts de formation d\'étoiles
Image Crédit & Copyright: ESA/Hubble & NASA

Pourquoi cette galaxie arbore-t-elle un anneau de brillantes étoiles bleues ? La belle île-univers Messier 94 se trouve à quelque 15 millions d'années-lumière de nous, dans la constellation boréale des Chiens de chasse. Cible de choix pour les astronomes amateurs, cette galaxie spirale vue de face mesure environ 30 000 années-lumière de diamètre, avec de beaux bras spiraux balayant sa périphérie. Cependant cette image du télescope spatial Hubble se concentre sur les 7000 premières années-lumière des régions centrales de M94. Elle permet d'examiner le brillant et compact noyau ceinturé par un anneau tout à fait remarquable constitué pour l'essentiel de jeunes étoiles bleues. Pour la plupart, leur âge n'excède probablement pas les 10 millions d'années, ce qui indique que la galaxie a connu une période bien déterminée de formation d'étoiles. C'est pourquoi, même si son dense noyau brillant est typique des galaxies de Seyfert, M94 est également considérée comme une galaxie à sursauts de formation d'étoiles. M94 étant relativement proche, les astronomes ont l'opportunité d'étudier en détail les raisons pour lesquelles cette galaxie connaît ces flambées d'étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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