Les fantômes de Cassiopée

Les fantômes de Cassiopée
Image Crédit & Copyright: Tommaso Stella

Ces formes fluides aux bords lumineux semblent fantomatiques à l'échelle du cosmos. Dans cette vue au télescope vers la constellation de Cassiopée, le paysage céleste coloré montre les nuages IC 59 (à gauche) et IC 63, en forme de comète repliée. Distants d'environ 600 années-lumière, les nuages ne sont pas réellement des fantômes mais ils disparaissent lentement sous l'influence du rayonnement énergétique émis par l'étoile Gamma Cassiopea, chaude et lumineuse. Gamma Cassiopea est physiquement située à seulement 3 ou 4 années-lumière des nébuleuses, juste en haut à droite de l'image. Légèrement plus proche du Gamma Cassiopea, IC 63 est dominée par la lumière rouge H-alpha émise par les atomes d'hydrogène ionisés du rayonnement ultraviolet de l'étoile se recombinant avec les électrons. Plus loin de l'étoile, l'IC 59 émet proportionnellement moins de rayonnement H-alpha mais davantage de teinte bleue caractéristique de la lumière des étoiles réfléchie par les poussières. Ce champ de vision s'étend sur environ 1 degré, soit 10 années-lumière à la distance estimée de Gamma Cassiopea et de ses compagnons.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Gamma Cassiopeiae and the Be Stars | aavso.org
 www.aavso.org
A Multiwavelength Study of IC 63 and IC 59 - IOPscience
 iopscience.iop.org
constellation de Cassiopée | nuage | années-lumière | étoile | atomes | comète | constellation | hydrogène | nébuleuse

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