Grande dépression sur Saturne

Grande dépression sur Saturne
Image Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Ce fut un des plus grands et des plus durables systèmes dépressionnaires de tout le Système solaire. Observé pour la première fois fin 2010, cette formation nuageuse dans l'hémisphère nord de Saturne était dès le début plus grande que la Terre et ne tarda pas à se propager tout autour du globe de la géante aux anneaux. Elle fut observée non seulement depuis la Terre mais également de près par la sonde spatiale Cassini. Vue ici en fausses couleurs telle qu'elle se présentait en février 2011, les parties oranges correspondent à des couches nuageuses profondes tandis que les zones plus claires viennent de nuages d'altitude. Les anneaux de Saturne nous apparaissent quasiment vus par la tranche sous la forme d'une ligne horizontale bleue, avec leur ombre en dessous. Source de parasites radio provenant des éclairs qui s'y déchainaient, l'intense système dépressionnaire fut sans doute favorisé par l'arrivée du printemps dans l'hémisphère nord de Saturne. Après avoir sévi pendant plus de 6 mois, cette dépression avait fini par s'étendre sur toute une bande de latitude et commençait à se mordre la queue, ce qui entraina sa disparition.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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