Tempête sur Saturne

Tempête sur Saturne

Comme en témoignent ces panoramas, la gigantesque tempête apparue dans l’atmosphère de Saturne fin 2010 encercle à présent entièrement l’hémisphère nord de la planète aux anneaux. Encore très active, cette tempête au sillage turbide a été observée en infrarouge proche par la sonde Cassini le 26 février 2011, et les images assemblées sur cette mosaïque en fausses couleurs. En décembre 2010, la tempête est apparue sous la forme d’un point brillant dans les télescopes d’astronomes amateurs. Elle a depuis grandi dans d’énormes proportions, encerclant Saturne sur quelque 300 000 kilomètres, et s’étend sur près de 15 000 kilomètres du nord au sud. Pris à 11 heures d’intervalle (la durée du jour sur Saturne), ces 2 panoramas montrent la tête du serpent formé par la tempête, à gauche, et couvrent environ 150° de longitude. Egalement source d’émissions radio du fait de la présence d’éclairs en son sein, cette immense tempête est peut-être due au fait que c’est actuellement le printemps sur l’hémisphère nord de Saturne.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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