Atlas, Daphnis et Pan

Atlas, Daphnis et Pan

Atlas, Daphnis et Pan sont des petites lunes internes aux anneaux de Saturne. Elles sont montrées à la même échelle dans ce montage d'images prises par la sonde spatiale Cassini dont le dernier orbite autour de la planète eut lieu en septembre 2017. Daphnis a été découverte dans des images de Cassini de 2005. Atlas et Pan ont été vus pour la première fois dans des images des sondes Voyager 1 et 2. Avec sa forme de soucoupe volante, Atlas orbite près du bord extérieur du brillant anneau A de Saturne, tandis que, à l'intérieur de même anneau A, Daphnis se trouve à l'intérieur dans l'étroite division de Keeler et Pan dans la plus large division de Encke. Les curieuses crêtes équatoriales de ces petits lunes pourraient avoir été créées par l'accumulation de matériaux des anneaux à travers le temps. Même la petite Daphnis crée des vagues dans ces matériaux lorsqu'elle évolue dans la division de Keeler.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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