Voie Lactée et luminescence australe

Voie Lactée et luminescence australe

Prise la semaine dernière après le coucher du soleil lors d'une nuit de l'automne chilien, cette photo montre un phénomène de luminescence d'une ampleur exceptionnelle qui envahit l'ensemble du ciel au-dessus de l'observatoire Las Campanas. Cette luminescence était si intense qu'elle effaçait des parties de la Voie Lactée tandis qu'elle s'étendait d'un bout à l'autre de l'horizon au-dessus du haut désert d'Atacama. Se créant à une altitude similaire à celle des aurores, la cette lueur est produite par un phénomène de chimio-luminescence, c'est-à-dire la production de lumière par excitation chimique. Alors que ses couleurs ne sont en général enregistrées que par les appareils photo numériques sensibles, l'émission luminescence est ici d'une apparence éclatante. Elle est principalement constitué d'atomes d'oxygène atmosphérique à des densités extrêmement faibles et a souvent été présente au cours des nuits de l'hémisphère sud au cours des dernières années. Comme la Voie Lactée, dans cette nuit noire, le fort phénomène de luminescence était parfaitement visible à l'oeil nu, mais sans couleurs. Jupiter est le plus brillant des phares célestes, à l'opposé du Soleil et près du renflement central de la Voie Lactée s'élevant au-dessus de l'horizon Est. Les grand et petit nuages de Magellan brillent tous les deux à travers la luminescence, en bas à gauche du plan galactique, vers l'horizon sud.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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