L'attaque des lasers-guides-étoiles

L\'attaque des lasers-guides-étoiles
Crédit & License : European Southern Observatory / Gerhard Hudepohl (atacamaphoto.com)

En se faufilant entre de puissants faisceaux laser, un drone a capturé cette superbe vue aérienne. La confrontation a eu lieu au-dessus des Très Grands Télescopes de 8,2 mètres de diamètre de l'Observatoire Paranal, sur la planète Terre. Faisant feu lors d'un test du système de guidage par quatre faisceaux de l'observatoire, les lasers ont pour objectif de contrer l'effet de flou de la turbulence atmosphérique en créant des étoiles guides artificielles. Ces étoiles guides sont en réalité des émissions d'atomes de sodium excités par laser à haute altitude dans le champ de vision des télescopes. Les fluctuations d'image de l'étoile-guide sont utilisées en temps réel pour corriger le flou atmosphérique en contrôlant un miroir déformable situé dans le cheminement de la lumière à travers l'optique du télescope. Connue sous le nom d'optique adaptative, cette technique permet de produire des images à la limite de diffraction du télescope. On obtient la même netteté que si le télescope se trouvait dans l'espace.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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