Ondulations dans les anneaux de Saturne

Ondulations dans les anneaux de Saturne
Image Crédit & Licence: NASA/JPL/SSI; Digital Composite : Emily Lakdawalla (Planetary Society)

La sonde spatiale Cassini, qui s'apprête à finir en beauté son séjour de 13 ans en orbite autour de Saturne, vient de nous renvoyer une nouvelle image spectaculaire de l'immense système d'anneaux ceinturant la géante gazeuse. La cause physique de certaines structures visibles dans les anneaux n'est toujours pas entièrement comprise. Mais en l'occurrence, il s'agit certainement d'une onde de densité. Une petite lune perturbant avec régularité les orbites des particules de glace autour de Saturne engendre ces ondes de densité. En bas à droite de l'image, on remarque une onde de flexion, c'est à dire dans le plan vertical, également due à la proximité d'une petite lune. Ces dernières orbites rapprochées de Cassini permettent une série de mesures scientifiques inédites ainsi que des images étonnantes du plus vaste système d'anneaux de tout le système solaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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