Les dernières orbites de Cassini autour de Saturne

Les dernières orbites de Cassini autour de Saturne
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech

Cassini s'apprête à disparaître dans les brumes de Saturne. La sonde spatiale robotique explore le système de Saturne depuis plus d'une décennie et achèvera sa mission en septembre prochain par un spectaculaire saut de la mort dans l'atmosphère de Saturne. Ce diagramme représente les orbites qu'il lui reste à parcourir avant l'ultime plongeon. Cassini met environ une semaine à boucler ces orbites. Les prochaines l'amèneront juste à l'extérieur de l'anneau F. Puis, en avril, Titan lui offrira l'assistance gravitationnelle qui lui permettra de s'approcher de Saturne, déclenchant une série d'orbites rapprochées dont la dernière sonnera le glas de Cassini, le 15 septembre. Ces orbites finales doivent nous fournir des images inédites de l'intérieur des anneaux, entre les anneaux et le globe planétaire, ainsi que des petites lunes qui y sont abritées. Cette fin programmée de Cassini a pour but d'éviter tout risque de contamination biologique des abords de Saturne et de ses lunes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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