Odysseus sur Téthys

Odysseus sur Téthys
Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Bien des lunes n'auraient pas survécu à la collision. Téthys, une des plus grandes lunes de Saturne avec environ 1000 km de diamètre, a survécu, mais en porte aujourd'hui la cicatrice sous la forme du vaste cratère d'impact Odysseus. Parfois appelé le Grand Bassin, Odysseus se trouve sur l'hémisphère faisant continuellement face au sens de la marche de Téthys sur son orbite, et témoigne de son grand âge par la quantité relativement importante de petits cratères observés entre ses parois escarpées. Un autre grand cratère, Melanthius, est visible en haut de cette image, sur le terminateur. La densité de Téthys est comparable à celle de la glace d'eau. Cette image a été prise en novembre dernier par la sonde spatiale Cassini. Celle-ci a débuté sa dernière série de spectaculaires orbites rapprochées qui s'achèvera en septembre avec un plongeon dans l'épaisse atmosphère de Saturne, ceci afin de ne pas prendre le risque de contaminer biologiquement les lunes de la géante aux anneaux.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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