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Ciel des Hommes

La Lune Pan vue par Cassini

Lundi 13 mars 2017

À quoi cette Lune de Saturne doit-elle son aspect si étrange ? Une série d'images prises la semaine dernière par la sonde spatiale Cassini nous l'a révélé avec un raffinement de détails sans précédent. Ces étonnantes images dévoilent une lune ressemblant à une noix ou a un ravioli, avec un renflement médian. Parmi ses autres caractéristiques, on peut citer des terrains en pente douce, de longues failles ainsi que quelques cratères. Mesurant 30 kilomètres dans sa plus grande dimension, Pan tourne autour de Saturne dans la bande vide de 300 kilomètres de large insérée dans le vaste anneau A de Saturne et appelée division de Encke. Cette division est connue depuis la fin du 19e siècle. Le mois prochain, Cassini passera tout près de Titan au point d'infléchir sa trajectoire vers une dernière série d'orbites qui l'emmènera au coeur des anneaux en prévision de son plongeon final dans l'atmosphère de Saturne.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, Space Science Institute

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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