Orion : ceinture, flamme et tête de cheval

Orion : ceinture, flamme et tête de cheval
Crédit & Copyright : Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

Qu'est-ce qui entoure les célèbres étoiles de la ceinture d'Orion ? Ce champ profond montre tout, de la nébuleuse sombre aux amas d'étoiles, tous embarqués dans une longue pièce de feux follets gazeux dans le complexe du plus grand nuage moléculaire d'Orion. Les trois étoiles les plus brillantes, qui apparaissent en diagonale sur la gauche de cette image sont en effet les trois célèbres étoiles qui composent la ceinture d'Orion. Juste en dessous d'Alnitak, la plus basse des trois étoiles de la ceinture, se trouve la nébuleuse de la Flamme, qui brille avec de hydrogène gazeux excité et immergé dans des filaments de poussière brun foncé. Juste à droite d'Alnitak se trouve la nébuleuse de la Tête de Cheval, une sombre empreinte de poussière dense qui présente peut-être les formes nébulaires les plus faciles à reconnaître du ciel. Le nuage moléculaire sombre, distant d'environ 1.500 années-lumière, est catalogué comme Barnard 33 et est vu principalement parce qu'il est rétro-éclairé par la gigantesque étoile toute proche, Sigma Orionis. La nébuleuse de la tête de cheval changera lentement de forme apparente au cours des prochains millions d'années et sera peut-être même détruite par la lumière des étoiles à haute énergie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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