La nébuleuse du Cône par Hubble

La nébuleuse du Cône par Hubble
Crédit de l'image : Hubble Legacy Archive, NASA, ESA - Traitement & Licence : Judy Schmidt

Des étoiles se forment dans ce gigantesque pilier de poussière appelé nébuleuse du Cône. De fait, cônes, piliers et formes fluides abondent dans les nurseries stellaires, où les cocons de gaz et de poussière sont peu à peu soufflés par les vents puissants d'étoiles nouvellement formées. Un exemple bien connu, la nébuleuse du Cône dans la brillante région galactique de formation d'étoiles NGC 2264, a été capturé dans ce gros plan du télescope spatial Hubble. Tandis que la Nébuleuse du Cône, à environ 2500 années-lumière de la Terre dans la constellation de la Licorne ("Monoceros" en latin), mesure environ 7 années-lumière de long, la région photographiée ici entourant la tête émoussée du Cône ne fait pas plus de 2,5 années-lumière de côté. Dans notre banlieue de la galaxie, cette longueur est d'à peine plus de la moitié de la distance séparant le Soleil de sa plus proche étoile voisine, Alpha du Centaure. L'étoile massive NGC 2264 IRS, vue par la caméra infrarouge de Hubble en 1997, est probablement la source de vent sculptant la nébuleuse du Cône et est située en dehors du champ de l'image, vers le haut. Le voile rougeâtre de la nébuleuse du Cône est produit par la luminescence de l'hydrogène ionisé lorsqu'il récupère un électron.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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