Nuages autour du pôle sud de Jupiter

Nuages autour du pôle sud de Jupiter
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, SwRI, MSSS; Traitement & licence libre non copyleft: Alex Mai

Que se passe-t-il au voisinage du pôle sud de Jupiter ? De récentes images transmises par la sonde Juno de la NASA montrent une intéressante concentration de nuages tourbillonnants et de ce qui semble être des ovales blancs. En juillet dernier, Juno s'est placée sur une orbite très elliptique autour de Jupiter qui l'amènera à frôler le sommet des nuages et à survoler ses pôles environ deux fois par mois. Cette image est une mosaïque de vignettes prises par JunoCam et retraitées par un scientifique citoyen doué en informatique. Les ovales blancs ont déjà été observés à d'autres latitudes sur Jupiter et sont interprétés comme des tempêtes géantes. Ils persistent typiquement plusieurs années, affichant des vents de cinquième catégorie de l'ordre de 350 km/h. Contrairement aux cyclones et ouragans terrestres où les vents tournent autour de zones de basses pressions, les ovales blancs de Jupiter ont des sens de rotation qui indiquent qu'il s'agit en fait d'anticyclones, des zones de haute pression. Juno devrait boucler encore une trentaine d'orbites autour de Jupiter tout en emmagasinant des données dans plusieurs longueurs d'onde et aussi gravitationnelles afin de déterminer la structure de l'atmosphère de Jupiter ainsi que son évolution.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L'atmosphère terrestre vue depuis l'espace. L'eau, l'air, la vie.
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