La nébuleuse Helix en infrarouge

La nébuleuse Helix en infrarouge
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, Spitzer Space Telescope; Traitement: Judy Schmidt

Qu'est-ce qui rend cet oeil cosmique si rouge ? De la poussière, bien sûr. Cette image prise par le télescope spatial Spitzer est une vue infrarouge de la nébuleuse Helix (NGC 7293), distante de quelque 700 années-lumière dans la constellation du Verseau. Ce linceul de poussière et de gaz de deux années-lumière de diamètre entourant une naine blanche a longtemps été considéré comme un archétype de nébuleuse planétaire, représentant le stade final de l'évolution des étoiles de type solaire. Mais les données de Spitzer montrent que l'étoile centrale de la nébuleuse est baignée d'une lueur infrarouge étonnamment brillante. Les modèles suggèrent que cette lueur provient d'un disque de débris. Même si le matériau de la nébuleuse proprement dite a été éjecté de l'étoile il y a des milliers d'années de cela, le nuage de poussière interne a été généré par des collisions dans un réservoir de comètes comparable aux propres ceintures de Kuiper et nuages de Oort du Système solaire. Si des comètes s'étaient formées autour de l'étoile initiale, elles auraient eu toutes les chances de survivre à sa disparition.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Stellar evolution - Wikipedia
 en.wikipedia.org
[astro-ph/0702296] A Debris Disk around the Central Star of the Helix Nebula?
 arxiv.org
Planetary Nebula Sampler
 www.noao.edu
ESO- Zooming into the Helix Nebula. HD 720p
This zoom sequence starts with a wide-field view of the rather empty region of sky around the constellation of Aquarius. As we close in we can see the faint ...
 www.youtube.com
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 science.nasa.gov
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 www.flickr.com
Mission Overview - NASA Spitzer Space Telescope
 www.spitzer.caltech.edu
What is Infrared?
What is Infrared? | Cool Cosmos
 coolcosmos.ipac.caltech.edu
Kuiper Belt
This is the Kuiper belt home page, describing the trans-Neptunian solar system in an accessible way.
 www2.ess.ucla.edu
Where do comets come from? (Oort cloud) - Windows to the Universe
 www.windows.ucar.edu
années-lumière | années-lumière | ceinture de Kuiper | ceinture de Kuiper | collision | collision | comète | comète | constellation | constellation | cosmos | cosmos | étoile

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Vers l'amas globulaire Terzan 5
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