La grande nébuleuse de la Carène

La grande nébuleuse de la Carène
Image Crédit & Copyright: Damian Peach/SEN

Dans une des régions les plus brillantes de la Voie lactée se trouve une nébuleuse au sein de laquelle se déroulent des choses particulièrement étranges. NGC 3372, alias la grande nébuleuse de la Carène, est le foyer d'étoiles massives et de nébuleuses aux contours changeants. La nébuleuse du Trou de serrure (NGC 3324), la brillante structure juste au-dessus du centre de l'image, abrite quelques unes des étoiles les plus massives connues dans l'Univers et a également changé d'apparence. Prise dans son ensemble, la nébuleuse de la Carène s'étend sur plus de 300 années-lumière et se trouve à quelque 7500 années-lumière de nous dans la constellation de la Carène. Eta Carinae, la plus énergétique des étoiles de la nébuleuse, était une des étoiles les plus brillantes du ciel au cours des années 1830 avant de perdre brutalement de son éclat. Eta Carinae est l'étoile la plus brillante située près du centre de l'image, juste à gauche de la nébuleuse du Trou de serrure. Alors qu'Eta Carinae est peut-être à la veille d'une explosion en supernova, des observations aux rayons X indiquent que la majeure partie de la nébuleuse de la Carène a été par le passé une véritable usine à supernovae.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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