Eta Carinae, l'étoile condamnée

Eta Carinae,  l\'étoile condamnée
Crédit: J. Morse (Arizona State U.), K. Davidson (U. Minnesota) et al., WFPC2, HST, NASA

Eta Carinae est sur le point d'exploser. Mais personne ne sait quand - ce peut être l'année prochaine ou bien dans un million d'années. La masse d'Eta Carinae - environ 100 fois plus grande que celle du Soleil - en fait une excellente candidate pour devenir une superbe supernova. Les témoignages historiques nous apprennent qu'il y a environ 150 ans, Eta Carinae devint inhabituellement lumineuse et fut ainsi une des plus brillantes étoiles du ciel austral. Eta Carinae, dans la Nébuleuse du Trou de Serrure, serait la seule étoile à émettre actuellement une lumière naturelle comparable à celle d'un LASER. Cette image, prise en 1996, provient de procédures de traitement d'image sophistiquées destinées à mettre en valeur les nouveaux détails de l'inhabituelle nébuleuse qui entoure cette sacrée étoile. Deux lobes distincts sont clairement visibles, ainsi qu'une région centrale chaude et d'étranges stries radiales. Les lobes sont remplis de bandes de gaz et de poussière qui absorbent les lumières bleue et ultraviolette émises près du centre. Ces traînées demeurent inexpliquées. Ces indices nous diront-ils comment la nébuleuse s'est formée ? Ou bien nous indiqueront-ils plutôt à quel moment Eta Carinae explosera ?

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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