MyCn18, nébuleuse planétaire sablier

MyCn18, nébuleuse planétaire sablier
Crédit: R. Sahai et J. Trauger (JPL), WFPC2, HST, NASA

Les sables du temps s'écoulent pour l'étoile centrale de cette nébuleuse planétaire en forme de sablier. Avec son carburant nucléaire épuisé, cette brève et spectaculaire phase finale de la vie d'une étoile de type solaire se produit lorsque ses couches externes sont éjectées - son coeur devient une naine blanche de plus en plus froide et faible. En 1995, les astronomes ont utilisé le télescope spatial Hubble (HST pour "Hubble Space Telescope" en anglais) pour effectuer une série d'images de la nébuleuse planétaire, dont celle ci-dessus. Ici, les délicats anneaux de gaz brillant coloré (rouge pour l'azote, vert pour l'hydrogène et bleu pour l'oxygène) soulignent les frontières discrètes de ce "sablier". La finesse sans précédent des images du HST a révélé de surprenants détails du processus d'éjection de la nébuleuse et peut aider à résoudre le mystère de la diversité de formes complexes et des symétries de la nébuleuse planétaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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