La galaxie elliptique particulière Centaurus A

La galaxie elliptique particulière Centaurus A
Image Crédit & Copyright: Roberto Colombari

Qu'est-il arrivé au centre de cette galaxie ? De spectaculaires et insolites bandes de poussière courant tout au long du centre de la galaxie sont le signe particulier de Centaurus A. Ces bandes de poussière sont si épaisses qu'elles obscurcissent presque complètement le centre de la galaxie en lumière visible. C'est particulièrement étonnant quand on sait que les étoiles rouges de Cen A et sa forme ronde sont caractéristiques d'une galaxie elliptique géante, un type de galaxie habituellement peu fourni en poussières. Cen A, encore connue sous le nom de NGC 5128, est aussi une galaxie elliptique atypique en ce qu'elle contient une forte proportion de jeunes étoiles bleues et constitue une très forte source d'émission radio. De nombreux indices pointent vers le fait que Cen A est probablement le résultat d'une collision entre deux galaxies normales. Lors de la collision, de nombreuses jeunes étoiles ont été formées, mais les détails sur la création de l'inhabituelle ceinture de poussière de Cen A sont toujours un sujet de recherche. Cen A est située à seulement 13 millions d'années-lumière de nous, ce qui en fait la plus proche galaxie active. Cen A s'étend sur 60 000 années-lumière et est visible avec des jumelles en direction de la constellation du Centaure.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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