La comète Lemmon dans le ciel profond

La comète Lemmon dans le ciel profond
Image Crédit & Copyright: Nick Martin

À présent perchée bien au-dessus du plan écliptique, la comète Lemmon a grandement perdu de son éclat dans notre ciel tandis qu'elle fonce toujours vers les confins du système solaire. Bien que se trouvant maintenant à 16 minutes lumière (deux unités astronomiques) du Soleil, elle arbore toujours une chevelure verte bien visible sur la droite de ce champ stellaire de 4 degrés de large pris samedi dernier dans la constellation de Cassiopée, pleine de nébuleuses et d'amas. On reconnaît notamment près du centre de l'image l'amas ouvert M52, à quelque 5000 années-lumière de nous. Au moins deux fois plus éloignée, la nébuleuse rougeâtre NGC 7635 est en bas et à gauche de M52. Les observations en gros plan de cette nébuleuse lui ont valu le surnom de nébuleuse de la Bulle. La comète Lemmon n'est pas le seul objet situé au premier plan de cette image : la faible traînée qui barre en oblique la droite du champ a été laissée par un satellite avant qu'il n'entre dans l'ombre de la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.aerith.net
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